Tervetuloa tutustumaan Etelä-Karjalan maakuntaan, Suomen kaakkoisella rajalla sijaitsevaan seutuun, jossa metsäteollisuus kukoistaa ja aikaa voi viettää niin urheilun, kulttuurin kuin monien muidenkin erinomaisten vapaa-ajan mahdollisuuksien parissa. Maakunnasta löytyy kaksi kaupunkia, Lappeenranta ja Imatra, jotka tarjoavat laajan kattauksen teatteria ja muuta kulttuuria, sekä paljon muitakin aktiviteettejä niin alueen asukkaille, kuin matkailijoillekin. Nähtävyyksiä Etelä-Karjalassa ei puutu!

Etelä-Karjalan maakunta on osa historiallista Karjalaa, josta osia luovutettiin Venäjälle talvi- ja jatkosotien aikaan. Tästä huolimatta karjalainen kulttuuri ei suinkaan ole kuollut Suomen puolelle jääneilläkään alueilla. Etelä-Karjala on tunnettu sydämellisistä asukkaistaan, erityisesti Saimaan vesistöstä, mutta myös metsätaloudesta sekä uusimpana aluevaltauksena biojalostuksesta. Maailman ensimmäinen biojalostamo avattiin nimittäin Lappeenrantaan vuonna 2015.

Etelä-Karjala numeroin

Etelä-Karjala on suomen kuudenneksitoista suurin maakunta niin pinta-alaltaan kuin asukasluvultaankin. Sen eteläisin paikka on Lappeenranta ja pohjoisessa maakunta jatkuu aina Parikkalaan asti. Kaikkiaan alueen pinta-ala kattaa melkein 6900 neliökilometriä, joista sisävesien osuus on hiukan yli 1600 neliökilometriä. Maakunnan alueella asuu yli 130 000 asukasta, joista melkein 73 000 maakuntakeskus Lappeenrannassa.

Kansainvälinen Etelä-Karjala

Venäjän rajan läheisyys tuo säpinää paitsi Etelä-Karjalan kauppaan, myös sen kaduille. Idästä pääsee helposti ostoksille Suomen puolelle ja moni turisteista viipyykin juuri Etelä-Karjalassa. Maakunta tarjoaa monenlaisia upeita elämyksiä niin kotimaanmatkailijoille, kuin ulkomailta tuleville matkailijoillekin, löytyyhän sen alueilta mitä upeinta luontoa ja erinomaista kulttuuria. Erityisesti Venäjältä saapuvat matkailijat pitävät myös siitä, että palvelua saa usein omalla äidinkielellä niin kaupoissa, ravintoloissa kuin hotelleissakin.

Kansainvälisyyden toiset kasvot Etelä-Karjalaan tuovat sen alueella sijaitseva Lappeenrannan yliopisto eli LUT. Tämä yliopisto on kerännyt mainetta maailmalla ja se on valittu jopa 300 maailman parhaan yliopiston joukkoon. Alueelta löytyy myös Saimaan ammattikorkeakoulu, joka niin ikään tarjoaa korkeakoulutusta ja opiskelumahdollisuuksia myös ulkomaisille opiskelijoille sekä vaihto-opiskelijoille. LUT:ssa sekä alueen muissa korkeakouluissa sekä opistoissa opiskelee vuosittain useita satoja ulkomaisia opiskelijoita.

Nykyaikaa ja historiaa

Nykyisin Etelä-Karjala on aktiivinen suomalaisen viennin, erityisesti metsätalouden, keskittymä ja uudenlaisen teknologian tyyssija. Sen alueella metsäteollisuus kukoistaa ja Lappeenrannan teknillisessä yliopistossa opiskellaan ja tutkitaan mahdollisuuksia luoda maailmasta hiukan parempaa paikkaa. Tämä ei kuitenkaan tarkoita sitä, että historia ja maakunnan juuret olisi unohdettu. Esimerkiksi karjalainen ja itäsuomalainen ruokakulttuuri elävät ja voivat hyvin. Kukapa suomalainen ei olisi kuullut karjalanpiirakoista tai karjalanpaistista?

Talvi- ja jatkosotien jälkeen Suomi joutui luovuttamaan Venäjälle noin puolet Karjalan alueista. Toinen puoli jäi Suomen rajojen sisälle ja näihin osiin kuuluu myös Etelä-Karjala, johon pääsee tällä sivustolla tutustumaan tarkemmin. Tämä mielenkiintoinen maakunta ottaa vierailijan avosylin vastaan ja kohtelee tätä erityisellä, karjalaisella vieraanvaraisuudella. Jo vanhastaan karjalaiseen perinteeseen on nimittäin kuulunut, että ruokapöydästä riittää apetta niin tutuille, kuin tuntemattomallekin – kaikille, jotka pöytään saattavatkaan eksyä.

Ihastu sinäkin Etelä-Karjalan ihmeisiin tällä sivustolla!